Culture Main Page Past Events

Unity day in Ukraine: human chain from Kyiv to lviv

Radiosvoboda: Ukraine’s Unity Day marks the anniversary of the unification of eastern and western Ukraine in 1919. It is celebrated on January 22 every year. And to mark the 71st anniversary of the signing of the Act Zluky in 1990, over 450,000 Ukrainians created a human chain (approx. 700 km) long from the capital Kyiv to the western Ukrainian city of Lviv on 21 January 1990.

The action was organized by the People’s Rukh of Ukraine, headed by Ivan Drach, and the head of the executive body was former political prisoner Mykhailo Goryn. The preparation of the “Live Chain” began in September 1989, the organizers from different regions met on a monthly basis.

Ivan Drach later made a note about the Live Chain in his diary: “The dissident Valiantyn Moroz gave the idea, the name was given by Oles Gonchar, Dmytro Pavlychko promoted the idea, the organizer – the head of the Secretariat of the Movement Mikhail Goryn”.

The chain began in Ivano-Frankivsk from the Central People’s House (the former residence of the Parliament of the People’ Republic of Ukraine and the place where the Unification Act was adopted), followed by Stryi , Lviv, Ternopil, Rivne, Zhytomyr to Kyiv. The chain started in Ivano-Frankivsk because Ivano-Frankivsk (then Stanislav) was the capital of the Ukrainian People’s Republic in 1919. The “Ukrainian Wave” stretched for about 700 kilometers. According to the official data of the Soviet regime, about 450,000 people took part in the “chain”. According to unofficial estimates – from 1 to 5000000.

After the Live Chain event, worship sessions were held in Kyiv, Zhytomyr, Lviv and Ivano-Frankivsk.


«Живий ланцюг» у столиці України, який тягнеться до Львова, а далі – до Івано-Франківська. Київ, 21 січня 1990 року
1 “Live Chain in the capital of Ukraine, which stretches to Lviv and further to Ivano-Frankivsk. Kyiv, January 21,1990

«Живий ланцюг» у Києві. Ця акція – одна із наймасштабніших такого роду у світовій історії
2 “Live Chain” in Kyiv. This event is one of the largest of its kind in world history.
«Живий ланцюг» у центрі Києва біля будівлі Національного академічного театру опери та балету України імені Тараса Шевченка
3 Live Chain in the center of Kyiv near the building of Taras Shevchenko National Academic Opera and Ballet Theatre of Ukraine.
Київ. «Живий ланцюг» став одним із важливих кроків до відновлення Української держави. Люди взялися за руки, щоб продемонструвати Соборність України на шляху до незалежності
4 Kyiv. The “Live Chain” was one of the important steps to restore the Ukrainian state. People held hands to demonstrate the Sobornost of Ukraine on its way to independence.
Представники донецької і харківської делегацій у «Живому ланцюзі» в Києві. На транспаранті напис: «Харків й Донецьк споконвіку українські»  
5 Representatives of Donetsk and Kharkiv delegations in the “Live Chain” in Kiev. On the banner the inscription: “Kharkiv and Donetsk always belong to Ukraine”.
Донецька делегація, яка прибула до Києва, щоб стати частиною «Живого ланцюга», котрий символізував Соборність України на шляху до відновлення Української держави
6 Donetsk delegation, arrived in Kyiv to become a part of the “Living Chain”, which symbolized the unity of Ukraine on the way to the restoration of the Ukrainian state.
Київ. Буковинці теж приєдналися до «Живого ланцюга». Фото Георгій Манчуленко 
7 Kyiv. The people of Bukovyna also joined the “Live Chain”. The photo is Georgiy Manchulenko
«Живий ланцюг» у Львові
8 ” Live chain” in Lviv
Площа Ринок у Львові
9 Rynok square in Lviv
Львів. Акцію «Українська хвиля» організував Народний Рух України, його очолював Іван Драч, а головою виконавчого органу – Секретаріату – був колишній політв'язень Михайло Горинь. Підготовка «Живого ланцюга» почалася ще у вересні 1989 року, організатори від різних областей збиралися на наради щомісяця чи й раз на два тижні. Іван Драч згодом у своєму щоденнику зробив запис щодо «Живого ланцюга»: «Ідею подав дисидент Валентин Мороз, назву дав Олесь Гончар, найбільше агітував Дмитро Павличко, організатор – голова Секретаріату Руху Михайло Горинь». А дехто був проти, бо боявся, що на акцію ніхто не прийде
10 The action was organized by the People’s Rukh of Ukraine, headed by Ivan Drach, and the head of the executive body was former political prisoner Mykhailo Goryn. The preparation of the “Live Chain” began in September 1989, the organizers from different regions met on a monthly basis.
Жителі Львова вишикувалися на Личаківській вулиці вздовж трамвайних колій
11 Жителі Львова вишикувалися на Личаківській вулиці вздовж трамвайних колій
Львів. У «ланцюзі» взяли участь, за офіційними даними радянського режиму, близько 450 тисяч осіб. За неофіційними оцінками – від 1 до 5 мільйонів
12 According to the official data of the Soviet regime, about 450,000 people took part in the “chain”. According to unofficial estimates – from 1 to 5000000.
Львів. «Живий ланцюг» простягався на близько 700 кілометрів. Щільність «ланцюга» була неоднорідною – від кількох рядів у центрі Львова до інтервалу в десятки метрів у деяких районах Київщини та Житомирщини. Передбачаючи таку ситуацію, штаб акції скеровував у такі місця автобуси з активістами зі Львова й Івано-Франківщини. Фінансування акції не склало для її організаторів надзвичайних проблем завдяки ентузіазму активістів: пальне для автотранспорту учасники акції забезпечували власним коштом
13 After the Live Chain event, worship sessions were held in Kyiv, Zhytomyr, Lviv and Ivano-Frankivsk.
Львів. Дорожний вказівник інформує про напрямок до Тернополя – це наступний обласний центр, яким проходив «Живий ланцюг»
14 Lviv
Карта «Живого ланцюга» на відрізку траси Львів-Тернопіль: кожен населений пункт мав свій проміжок. Із архіву Богдана Гориня. Ланцюг починався в Івано-Франківську від Центрального народного дому (колишньої резиденції парламенту ЗУНР і місця ухвалення Акту Злуки), йшов через Стрий (звідси йшло його відгалуження на Закарпаття), Львів, Тернопіль, Рівне, Житомир до Києва. Початок ланцюга в Івано-Франківську зумовлений тим, що саме Івано-Франківськ (тодішній Станіславів) у 1919 році був столицею ЗУНР 
15 the map of “Live chain”
«Живий ланцюг» у Рівному (фото надала Звенислава Калинець-Мамчур)
16 “Live chain” in Rivne
Після проведення «Живого ланцюга» у Києві, Житомирі, Львові та Івано-Франківську відбулися мітинги-молебні
17 Після проведення «Живого ланцюга» у Києві, Житомирі, Львові та Івано-Франківську відбулися мітинги-молебні
Під час мітингу на стадіоні «Спартак» у Житомирі у день проведення «Живого ланцюга»
18. During the event in Zhytomyr
Мітинг у столиці України на Софійському майдані (на той час площі Богдана Хмельницького) після завершення «Живого ланцюга» в рамках відзначення історичного Акту Злуки УНР і ЗУНР в 1919 році. Київ, 21 січня 1990 року
19 To mark the 71st anniversary of the signing of the Act Zluky in 1990, over 450,000 Ukrainians
20 Kyiv
Під час відзначення історичного Акту Злуки УНР і ЗУНР у Києві. На світлині попереду з прапором та у формі січового стрільця – співак Віктор Морозов, а інший прапороносець – громадський активіст Орест Карелін
21 The Act Zluky was an agreement signed on 22 January 1919, by the Ukrainian People’s Republic and the West Ukrainian People’s Republic on the St Sophia Square in Kyiv. Since 1999 the Day of Unity of Ukraine, celebrated every year on 22 January to mark the signing of the treaty, is a state holiday but not a public holiday.
Софійська площа у той час була площею Богдана Хмельницького (така назва була у період 1944–1993 років) ​
22 Sohia squere at that time was named after Bohdan Hmelnytsyky ( 1944–1993) ​
Представники Черкащини також присутні
23.Representatives fom Cherkasy region took also part in “Live chain”
Київ. Про історію самого Акту Злуки 1919 року можна прочитати у статті «Акт Злуки: на шляху до створення Української держави»
24 Kyiv.